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有些蛇用“特效”来装死

2024-06-1109:42:55来源:北京青年报

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◎刘长运

在动物王国里,装死是一种常见的防御策略,但蛇能将这种技能演绎到出神入化的地步。发表在《生物学通讯》上的研究成果表明,有些蛇结合使用各种防御策略帮助它们更早地逃离捕食者。例如,棋斑水游蛇能增加令人惊讶的“特效”。它们用排出来的粪便涂抹在自己身上,散发出恶臭味,甚至从口腔中流血,这可能是有史以来自然界最真实的假装死亡。

塞尔维亚贝尔格莱德大学的动物学家认为反捕食者的这种功能整合能帮助它们获得生存优势。动物的这种防御行为被称为强直性不动,从节肢动物到人类都可发生。无处不在的这种现象表明它是对捕食者进行防御的有效策略,尽管确切原因尚不清楚。一些研究表明,在捕食者与猎物已经发生接触后,这种行为通常是后者为逃跑所做出的最后努力。

一些蛇还有更花哨的方法。例如,猪鼻蛇会仰面翻转、抽搐、呕吐并排泄出麝香味。这种恶臭的物质产生于蛇的泄殖腔附近的腺体中,就像臭鼬的肛门腺体一样。

以鱼为主要食物的棋斑水游蛇是一种无毒蛇,它用来防御的工具包括粪便和麝香。当它受到惊吓时就会挣扎,发出嘶嘶声,浑身散发出恶臭味。这种蛇的栖息地位于西欧、北非、中东、中亚和中国西部。它的肉质美味,经常被爬行动物、鸟类和哺乳动物捕食。

为考察这种蛇在野外是如何防御捕食者的,研究人员来到了马其顿的蛇岛。在那里,他们偷偷靠近蛇,并在其自然栖息地偷袭它们。研究人员成功地侵扰了263条蛇,抓住它们的腹部,并对它们的反应进行了分类。其中124条蛇排出了粪便,28条蛇从嘴里流出了血。

责任编辑:刘琰(EN004)

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